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Développements d'ordinateurs et de périphériques à l'EPFL, 1965-2000

Jean-Daniel Nicoud a obtenu un diplôme de physique à l'Ecole Polytechnique de Lausanne (EPFL) en 1963. Il développe un profond intérêt pour les systèmes logiques. Il revient en 1968 à l'EPFL pour obtenir un doctorat et devient professeur en 1973. En 1997, son laboratoire compte 33 personnes. Il quitte l'EPFL en août 2000 et relance la société Didel qui avait été formée en 1971 mais qui était restée inactive lorsqu'il était professeur.

Introduction

Voici l'histoire de plusieurs développements auxquels Jean-Daniel Nicoud (JDN) a participé, dès 1965 et principalement entre 1969 et 2000. Il a été accompagné d'une équipe exceptionnelle à l'EPFL (Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne) et de nombreux et brillants étudiants. Merci à tous et félicitations pour leur travail.

Chapitre 1 - Premiers développements, 1966-1973

Dès les années 60, JDN s'intéresse aux systèmes logiques et à l'électronique. Il travaille à l'EPFL sur plusieurs projets dont les "logidules" et diverses calculatrices. En 1973, il est nommé professeur. Son laboratoire sera le cadre de nombreux développements.

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Chapitre 2 - Le PCS chez Digital Maynard, 1974

Le rêve de réaliser un ordinateur portable prend forme chez Digital Equipment en 1974. Le prototype s'appelle PCS (Portable Computer System). Les machines suivantes, en partie sous contrat DEC, ont été les Smakys 1, 2 et 4. JDN a travaillé chez DEC de mars à juillet 1974.

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Chapitre 3 - Les Logidules, les Microdules et le NovaSim

En 1974, tout le monde à l'EPFL était convaincu que les logidules, développés par JDN depuis 1968, étaient une aide pédagogique fantastique. Le Novasim, un périphérique Nova 1200 émulant un mini-ordinateur Nova, a été développé en 1973 par René Sommer.

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Chapitre 4 - La famille des Smakys

Le nom Smaky a été inventé en 1974, dérivé de SMArt KeYboard. L'objectif était d'avoir une carte ordinateur de la taille d'un clavier, placée sous le clavier.

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Chapitre 5 - Le Crocus, le Dauphin et Mubus, 1976-1982

Le Crocus, créé en 1975, a eu beaucoup de succès auprès des clubs d'électronique alors que le Dauphin, créé en 1976, a largement contribué à l'enseignement sur les processeurs. Le Mubus est né en 1974 de la volonté d'avoir un bus indépendant des fabricants.

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Chapitre 6 - Le Scrib de Bobst Graphic, 1976-1979

Le Scrib, système de traitement de texte portable pour journalistes, est né d'un partenariat avec Bobst Graphic.

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Chapitre 7 - L'histoire de la souris

L'origine de la souris est passée par le LAMI où les premières fabrications ont eu lieu.

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